Chroniques d’Edimbourg (tome 1): 44 Scotland Street – Alexander McCall Smith

18 janvier 2009 at 19:49 Laisser un commentaire


Dans sa préface, l’auteur déclare d’emblée que l’idée d’une chronique lui est venue lors de sa rencontre avec Armistead Maupin qui s’est rendu célèbre avec les Chroniques de San Francisco. On a vraiment l’impression qu’il a poussé l’adaptation très loin que la traduction française se nomme Chroniques d’Edimbourg. Tout y est, la fraicheur en moins.

Le livre relate les aventures et les atermoiement des résidents du 44 Scotland Street à Edimbourg. Etonnant non?! aurait pu s’exclamer Pierre Desproges? Dans cet immeuble se côtoient une jeune ingénue, une vieille anthropologue, un enfant surdoué, un bellâtre narcissique, une mère tyrannique, etc … qui croisent d’autres personnages tout aussi caricaturaux dans un ville dont l’auteur semble sincèrement amoureux. Le trait est tellement forci qu’il en perd de sa pertinence. Tous les personnages sans exception sont au mieux excentriques, au pire imbéciles. Alexander McCall Smith colle tellement à la technique de Maupin que la comparaison se révèle cruelle. Le rôle central tenue par une jeune femme assez innocente au passé flou tient de l’hommage malheureux ou du plagiat selon votre humeur. En outre, là où Armistead Maupin développe plusieurs intrigues croisées dans chacun des ses tomes, j’ai eu à plusieurs reprise l’impression que McCall Smith ne savait pas quoi faire des ses personnages. Les intrigues retombent comme des soufflés ratés ou ne seront vraisemblablement développées que dans les volumes suivants. Ce qui s’avère frustrant pour le lecteur.

Cela écrit, tout n’est pas à jeter. Le rythme est plaisant et l’auteur donne réellement envie de visiter Edimbourg. La ville est sans conteste le personnage le plus réussi du livre.

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